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Las Crisis de Camas que Afectan a los Hospitales Generales Europeos

Las Crisis de Camas que Afectan a los Hospitales Generales Europeos
Mia Espa帽ola
11 de julio de 2024
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Los hospitales generales europeos enfrentan crecientes desaf铆os en la gesti贸n y provisi贸n de suficientes camas de hospital, con muchos pa铆ses luchando con escasez y problemas de capacidad. Durante la 煤ltima d茅cada, la Uni贸n Europea (UE) ha presenciado una disminuci贸n constante en el n煤mero de camas de hospital. Entre 2011 y 2021, el recuento total de camas de hospital en los hospitales generales de la UE disminuy贸 en un 6.2%.

 

Esta reducci贸n se atribuye a varios factores, incluyendo recortes en el gasto en salud despu茅s de la crisis financiera global, avances m茅dicos y tecnol贸gicos, cambios en las pol铆ticas de salud, mayor enfoque en la atenci贸n diurna y los servicios ambulatorios, y estancias hospitalarias promedio m谩s cortas.

 

Mientras que la mayor铆a de los pa铆ses vieron una reducci贸n, algunos experimentaron aumentos entre 2011 y 2021:

 

Irlanda: aumento del 21.3%
Malta: aumento del 17.8%
Bulgaria: aumento del 15%
Rumania: aumento del 5.2%
Portugal: aumento del 1.8%

Finlandia: Mayor contracci贸n, con una disminuci贸n del 47.5% entre 2011 y 2020

 

 

Estado Actual de las Camas de Hospital en Europa

 

 

Seg煤n datos de la Organizaci贸n para la Cooperaci贸n y el Desarrollo Econ贸micos (OCDE), el n煤mero promedio de camas de hospital por 1,000 habitantes en la Uni贸n Europea (UE) disminuy贸 de 6.9 en 2000 a 5.0 en 2018.

 

Sin embargo, este promedio oculta grandes diferencias entre pa铆ses. El 煤ltimo conjunto completo de datos de Eurostat, la oficina estad铆stica de la Uni贸n Europea, ofrece informaci贸n m谩s detallada:

 

鈥 De 2009 a 2019, las camas de hospital por 100,000 personas en la UE-27 cayeron de 569.2 a 532.4, una reducci贸n del 6.5% en una d茅cada.
鈥 Alemania lider贸 la UE con 800.2 camas de hospital por 100,000 residentes en 2019.
鈥 Bulgaria ocup贸 el segundo lugar, con 760.6 camas por 100,000 habitantes.
鈥 Austria ocup贸 el tercer lugar, proporcionando 719.5 camas por 100,000 habitantes.
鈥 Suecia tuvo una de las tasas m谩s bajas, con solo 204.5 camas por 100,000 habitantes.
鈥 Dinamarca inform贸 la tasa m谩s baja de la UE con 253.6 camas por 100,000 habitantes.

 

Y al observar las camas de atenci贸n curativa, que son vitales para tratar condiciones agudas y emergencias, los datos revelan:

 

鈥 El promedio de la UE para camas de atenci贸n curativa por 100,000 habitantes fue de 389.8 en 2019.
鈥 Alemania lider贸 con 602.3 camas de atenci贸n curativa por 100,000 habitantes.
鈥 Bulgaria (616.1) y Austria (545.0) tambi茅n mantuvieron altas tasas.
鈥 Suecia (203.9) y Dinamarca (249.4) tuvieron las tasas m谩s bajas entre los pa铆ses de la UE.

 

Adem谩s, entre 2009 y 2019, el n煤mero de camas de hospital por 100,000 habitantes disminuy贸 en 24 de los 27 estados miembros de la UE. Las mayores reducciones se observaron en Finlandia (-30.8%), Dinamarca (-26.3%) y Suecia (-22.0%). Solo Rumania (+6.5%), Bulgaria (+5.9%) y Malta (+1.6%) informaron aumentos en las tasas de camas de hospital durante este per铆odo.

 

La falta de camas de hospital, junto con los departamentos de emergencia abarrotados, se ha vinculado a tasas de mortalidad m谩s altas en algunas 谩reas. Un estudio sueco que examin贸 m谩s de cuatro millones de visitas a 14 departamentos de emergencia encontr贸 que en Estocolmo, 125 muertes que podr铆an haberse prevenido estaban conectadas a salas de emergencia abarrotadas entre 2012 y 2016. Esta mezcla de escasez de camas y departamentos de emergencia abarrotados fue especialmente arriesgada para pacientes muy enfermos que necesitaban ingreso.

 

Al observar las posibles causas que afectan e impactan los sistemas de gesti贸n de camas de hospital generales, la mayor铆a de los administradores de hospitales se enfrentar谩n.

 

1. Poblaciones envejecidas

 

A medida que la poblaci贸n europea envejece, la demanda de servicios de salud, particularmente para condiciones cr贸nicas que requieren atenci贸n a largo plazo, est谩 aumentando. Las proyecciones de Eurostat sugieren que la proporci贸n de personas mayores de 65 a帽os en la UE-27 aumentar谩 del 20.3% en 2019 al 29.4% para 2050. Se anticipa que este cambio poblacional aumentar谩 la prevalencia de enfermedades cr贸nicas y multimorbilidad, ejerciendo presi贸n adicional sobre los recursos hospitalarios.

 

2. Restricciones presupuestarias

 

Muchos pa铆ses europeos han implementado medidas de austeridad en respuesta a desaf铆os econ贸micos, lo que resulta en una reducci贸n del gasto en salud y cierres de hospitales. Seg煤n datos de la OCDE, el crecimiento promedio del gasto en salud en los pa铆ses de la UE se desaceler贸 significativamente en los a帽os posteriores a la crisis financiera de 2008, disminuyendo del 4.7% por a帽o entre 2000 y 2009 al 0.7% entre 2009 y 2013.

 

3. Cambio hacia la atenci贸n ambulatoria

 

Los avances en la tecnolog铆a m茅dica y un enfoque en la rentabilidad han resultado en un cambio de la atenci贸n hospitalaria a la atenci贸n ambulatoria para muchos procedimientos. Seg煤n datos de Eurostat, el n煤mero de casos de cirug铆a ambulatoria aument贸 en un 12% entre 2010 y 2018 en los pa铆ses de la UE.

 

4. Uso ineficiente de las camas existentes

 

Algunos hospitales luchan con la gesti贸n de camas, lo que lleva a estancias m谩s largas de los pacientes y a una disponibilidad reducida de camas.

 

Existe una creciente preocupaci贸n con respecto a las camas de hospital en la configuraci贸n del hospital general. Los pacientes a menudo enfrentan tiempos de espera m谩s largos para cirug铆as electivas y procedimientos no urgentes. En el Reino Unido, el n煤mero de pacientes que esperaron m谩s de 18 semanas para una cirug铆a electiva aument贸 de 190,000 en marzo de 2013 a m谩s de 1.6 millones en febrero de 2020, seg煤n datos de NHS England.

 

Al mismo tiempo, los departamentos de emergencia se est谩n abarrotando d铆a tras d铆a. Con menos camas disponibles, los departamentos de emergencia se abarrotan, lo que lleva a tiempos de espera m谩s largos y posiblemente a una calidad de atenci贸n comprometida. Un estudio publicado en la Revista Internacional de Medicina de Emergencia encontr贸 que el hacinamiento en el departamento de emergencias se asoci贸 con un aumento del 2.5% en las tasas de mortalidad y un aumento del 0.8% en las readmisiones a los 30 d铆as.

 

Adem谩s, hay una creciente tendencia en las admisiones retrasadas. Algunos pacientes que requieren hospitalizaci贸n pueden tener sus admisiones retrasadas debido a la falta de camas disponibles. En Francia, un informe de 2019 de la Corte de Auditores de Francia revel贸 que el 27% de los pacientes esperaron m谩s de 8 horas para una cama de hospital despu茅s de ser admitidos a trav茅s del departamento de emergencias.

 

Los miembros del personal a menudo tambi茅n enfrentan cargas de trabajo y estr茅s aumentados debido a la alta demanda de espacio limitado en las camas. Una encuesta de la Federaci贸n Europea de Asociaciones de Enfermeras en 2019 encontr贸 que el 45% de las enfermeras informaron que abandonaban o consideraban abandonar su profesi贸n debido al agotamiento y al estr茅s, en parte atribuidos a las cargas de trabajo aumentadas por la escasez de camas.

 

 

Estudios de Caso: Crisis de Camas de Hospital en Pa铆ses Europeos

 

 

Reino Unido

 

El Servicio Nacional de Salud (NHS) en Inglaterra ha visto una reducci贸n significativa en las camas de hospital durante la 煤ltima d茅cada. Seg煤n las estad铆sticas del NHS de Inglaterra:

 

鈥 El n煤mero de camas generales y agudas cay贸 de 110,568 en 2010/11 a 96,998 en 2019/20, una disminuci贸n del 12.3%.
鈥 Las tasas de ocupaci贸n de camas superaron regularmente el 90% en los 煤ltimos a帽os, alcanzando un m谩ximo del 93.5% en el tercer trimestre de 2019/20.
鈥 La pandemia de COVID-19 exacerb贸 estos problemas, con un 32% de los fideicomisos agudos informando una ocupaci贸n de camas del 100% en enero de 2021.

 

 

Italia

 

El sistema de atenci贸n m茅dica de Italia se vio severamente afectado durante las primeras etapas de la pandemia de COVID-19, en parte debido a su bajo n煤mero de camas de hospital:

 

鈥 Con 3.2 camas de hospital por cada 1,000 habitantes en 2019, Italia ten铆a una de las tasas m谩s bajas entre los grandes pa铆ses de Europa occidental.
鈥 La capacidad de las camas de la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) tuvo que aumentarse r谩pidamente en un 75% durante la primera ola de la pandemia.
鈥 Un estudio en el Journal of Critical Care encontr贸 que las regiones con capacidades de camas de UCI m谩s bajas antes de la pandemia experimentaron tasas de mortalidad por COVID-19 m谩s altas.

 

 

Alemania

 

A pesar de tener el mayor n煤mero de camas de hospital per c谩pita en la UE, Alemania enfrenta sus propios desaf铆os:

 

鈥 El n煤mero de hospitales en Alemania disminuy贸 de 2,242 en 2000 a 1,914 en 2019, seg煤n la Oficina Federal de Estad铆stica de Alemania.
鈥 A pesar de esta reducci贸n, Alemania mantuvo una alta capacidad de camas de 8.0 camas por cada 1,000 habitantes en 2019.
鈥 Esta alta capacidad ayud贸 a Alemania a manejar la pandemia de COVID-19 de manera m谩s efectiva que muchos de sus hom贸logos europeos.

 

 

Suecia

 

A pesar de tener una de las tasas m谩s bajas de camas de hospital en Europa (2.1 por cada 1,000 habitantes en 2018), Suecia ha seguido una pol铆tica de reducci贸n de camas de hospital en favor de la atenci贸n comunitaria. Sin embargo, este enfoque ha llevado a desaf铆os, particularmente durante los per铆odos de demanda m谩xima y la pandemia de COVID-19.

 

 

Estrategias para Abordar la Escasez de Camas de Hospital

 

 

Aumento de la capacidad

 

Algunos pa铆ses est谩n invirtiendo en nuevos hospitales o expandiendo las instalaciones existentes para aumentar la capacidad de camas. Francia anunci贸 un plan en 2021 para crear 4,000 nuevas camas de UCI para 2025, aumentando la capacidad en un 50%. El gobierno del Reino Unido se comprometi贸 a construir 40 nuevos hospitales para 2030 como parte de su Plan de Infraestructura de Salud.

 

Mejorar la eficiencia

 

Los hospitales est谩n implementando mejores sistemas de gesti贸n de camas y reduciendo las admisiones innecesarias y la duraci贸n de las estancias. Un estudio en la revista BMJ Quality & Safety encontr贸 que la implementaci贸n de un sistema de gesti贸n de camas electr贸nicas en un gran hospital del Reino Unido redujo los tiempos de rotaci贸n de camas en un 21%.

 

Mejorar la atenci贸n comunitaria y domiciliaria

 

Muchos pa铆ses est谩n fortaleciendo los servicios de atenci贸n primaria y atenci贸n m茅dica domiciliaria para reducir la necesidad de ingresos hospitalarios. Los Pa铆ses Bajos han logrado reducir las admisiones hospitalarias por condiciones cr贸nicas en un 25% a trav茅s de su programa "Hospital en Casa".

 

Adoptar la telemedicina

 

Las consultas y el monitoreo remotos pueden ayudar a manejar algunas condiciones sin requerir ingreso hospitalario. En Alemania, el uso de consultas de telemedicina aument贸 en un 900% durante el primer semestre de 2020, seg煤n la Asociaci贸n Nacional de M茅dicos de Seguros de Salud Obligatorios.

 

Desarrollo de la fuerza laboral

 

Los esfuerzos para reclutar y retener a los trabajadores de la salud pueden ayudar a maximizar el uso de la capacidad de camas existente. La Comisi贸n Europea lanz贸 el programa "EU4Health" en 2021, asignando 鈧5.1 mil millones para fortalecer los sistemas de salud, incluyendo medidas para abordar la escasez de personal.

 

Cooperaci贸n transfronteriza e inversi贸n en atenci贸n preventiva

 

Algunos pa铆ses europeos est谩n explorando acuerdos para compartir la capacidad hospitalaria durante los per铆odos de demanda m谩xima. Centrarse en la prevenci贸n de enfermedades y la promoci贸n de la salud puede reducir la demanda general de camas de hospital a largo plazo.

 

 

驴Puede la tecnolog铆a tener un papel en el abordaje de la escasez de camas?

 

 

S铆, definitivamente puede. Los diferentes sistemas existentes actuales pueden optimizar la asignaci贸n de camas y predecir el flujo de pacientes, mejorando la eficiencia general. Un estudio publicado en NPJ Digital Medicine encontr贸 que un sistema basado en IA podr铆a predecir las fechas de alta de los pacientes con una precisi贸n del 80%, lo que podr铆a mejorar las tasas de rotaci贸n de camas.

 

Adem谩s, los dispositivos port谩tiles y los sistemas de monitoreo domiciliario permiten que algunos pacientes sean atendidos en casa, liberando camas de hospital. Una revisi贸n sistem谩tica en la Revista de Investigaci贸n de Internet M茅dica encontr贸 que el monitoreo remoto de pacientes podr铆a reducir las readmisiones hospitalarias hasta en un 38% para los pacientes con insuficiencia card铆aca cr贸nica.

 

Con la interoperabilidad y unificaci贸n de datos, los EHR tambi茅n aportan un m茅todo mejorado para compartir datos que puede reducir las pruebas duplicadas y las admisiones innecesarias, agilizando la atenci贸n al paciente.

 

La escasez de camas de hospital en Europa es un problema complejo que requiere soluciones multifac茅ticas. La tendencia hacia la reducci贸n de camas de hospital ha sido impulsada por factores como las mejoras en las tecnolog铆as m茅dicas y un cambio hacia la atenci贸n ambulatoria. Sin embargo, la pandemia de COVID-19 ha expuesto las vulnerabilidades de los sistemas de atenci贸n m茅dica con capacidad limitada de camas.

 

En el futuro, los pa铆ses europeos deber谩n encontrar un equilibrio entre la eficiencia y la resiliencia en sus sistemas de atenci贸n m茅dica. Esto probablemente implicar谩 una combinaci贸n de estrategias, incluyendo aumentos espec铆ficos en la capacidad de camas, mejor gesti贸n de camas, mejora de la atenci贸n comunitaria y el aprovechamiento de la tecnolog铆a para optimizar la prestaci贸n de atenci贸n m茅dica.

 

En 煤ltima instancia, abordar la crisis de camas de hospital en Europa requerir谩 una inversi贸n sostenida, enfoques innovadores y colaboraci贸n entre proveedores de atenci贸n m茅dica, formuladores de pol铆ticas y desarrolladores de tecnolog铆a. A medida que el continente contin煤a enfrentando cambios demogr谩ficos y necesidades de atenci贸n m茅dica en evoluci贸n, garantizar una capacidad hospitalaria adecuada seguir谩 siendo un desaf铆o cr铆tico en los pr贸ximos a帽os.

 

 

Referencias:

 

 

1. [Healthcare Resource Statistics - Beds]
(https://ec.europa.eu/eurostat/statistics-explained/index.php?title=Healthcare_resource_statistics_-_beds)

 

2. Organisation for Economic Co-operation and Development (OECD). (2021). Health at a Glance 2021: OECD Indicators. OECD Publishing, Paris. https://www.oecd-ilibrary.org/social-issues-migration-health/health-at-a-glance-2021_ae3016b9-en

 

3. Eurostat. (2021). Hospital beds statistics. https://ec.europa.eu/eurostat/statistics-explained/index.php?title=Healthcare_resource_statistics_-_beds

 

4. European Commission. (2021). The 2021 Ageing Report: Economic and Budgetary Projections for the EU Member States (2019-2070). https://ec.europa.eu/info/publications/2021-ageing-report-economic-and-budgetary-projections-eu-member-states-2019-2070_en

 

5. NHS England. (2021). Bed Availability and Occupancy Data 鈥 Overnight. https://www.england.nhs.uk/statistics/statistical-work-areas/bed-availability-and-occupancy/

 

6. Bauer, J., et al. (2020). Access to intensive care in 14 European countries: a spatial analysis of intensive care need and capacity in the light of COVID-19. Intensive Care Medicine, 46(11), 2026-2034. https://doi.org/10.1007/s00134-020-06229-6

 

7. European Hospital and Healthcare Federation. (2020). Hospitals in Europe: Healthcare Data. https://hope.be/wp-content/uploads/2018/07/2018_Hospitals-in-EU-28-Synthesis-final-for-publication-002.pdf

 

8. European Centre for Disease Prevention and Control. (2020). Coronavirus disease 2019 (COVID-19) pandemic: increased transmission in the EU/EEA and the UK 鈥 seventh update. https://www.ecdc.europa.eu/sites/default/files/documents/RRA-seventh-update-Outbreak-of-coronavirus-disease-COVID-19.pdf

 

9. World Health Organization Regional Office for Europe. (2020). Strengthening the Health Systems Response to COVID-19: Technical guidance #2. https://www.euro.who.int/__data/assets/pdf_file/0007/436354/strengthening-health-systems-response-COVID-19-technical-guidance-2.pdf

 

10. European Observatory on Health Systems and Policies. (2020). COVID-19 Health System Response Monitor. https://www.covid19healthsystem.org/mainpage.aspx

 

11. Phua, J., et al. (2020). Intensive care management of coronavirus disease 2019 (COVID-19): challenges and recommendations. The Lancet Respiratory Medicine, 8(5), 506-517. https://doi.org/10.1016/S2213-2600(20)30161-2

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