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Batallas de Salud Mental de los Médicos: Héroes en Batas Blancas, pero ¿a Qué Costo?

Batallas de Salud Mental de los Médicos: Héroes en Batas Blancas, pero ¿a Qué Costo?
Mia Española
7 de julio de 2024
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En CW1, creemos que cuidar de nuestros médicos es como cuidar de toda nuestra comunidad. Es una inversión en una mejor atención médica para todos. Cuando los médicos se sienten bien, pueden cuidar mejor a los pacientes, lo que ayuda a que toda nuestra sociedad sea más saludable.

 

 

Todos lo hemos escuchado antes: convertirse en médico es una de las carreras más respetadas y gratificantes que existen. ¡Y es cierto! Los médicos salvan vidas, alivian el dolor y marcan una verdadera diferencia en el mundo. No es sorprendente que muchos de nosotros soñáramos con llevar esa bata blanca cuando éramos niños.

 

Pero aquí está el problema: ser médico hoy no es exactamente lo mismo que era hace unas pocas décadas. Hay un gran problema que se está desarrollando en hospitales y clínicas de todo el país, y se llama agotamiento. ¿Qué es exactamente el agotamiento? Imagina sentirte completamente agotado - física, emocional y mentalmente - día tras día. Eso es lo que muchos médicos están experimentando. Están exhaustos, cínicos y luchando por encontrar un sentido en su trabajo. Es como si la pasión que los motivó a convertirse en médicos en primer lugar se estuviera apagando lentamente. Y no son solo unos pocos casos aislados. Esta epidemia de agotamiento se está propagando rápidamente entre los profesionales médicos. Estamos hablando de un gran número de nuestros médicos que se sienten así. Es una tendencia que debería preocuparnos a todos.

 

¿Por qué? Porque los médicos quemados no solo están sufriendo ellos mismos, también afecta la atención al paciente. Cuando un médico está agotado, es más difícil para él proporcionar la atención y el cuidado que sus pacientes necesitan. Los errores se vuelven más probables y la calidad total de la atención médica puede disminuir. Pero no se detiene ahí. Esta crisis de agotamiento está poniendo una tensión en todo nuestro sistema de atención médica. Cuando los médicos abandonan la profesión temprano o reducen sus horas debido al estrés, se crean escaseces de personal. Esto, a su vez, pone aún más presión sobre los médicos restantes, creando un patrón repetitivo dañino.

 

 

¿Qué es el Síndrome de Burnout?

 

 

El síndrome de burnout ocurre cuando alguien se agota y se estresa por trabajar demasiado durante mucho tiempo. Para los médicos y otros trabajadores médicos, el agotamiento tiene tres partes principales:

 

Agotamiento emocional: Sentirse agotado, abrumado e incapaz de manejar las demandas del trabajo.
Despersonalización: Desarrollar una actitud cínica o distante hacia los pacientes y colegas.
Logro personal reducido: Experimentar una sensación reducida de competencia y logro en el trabajo.

 


¿Qué tan común es el agotamiento entre los médicos?

 

 

Según el Informe Nacional de Agotamiento, Depresión y Suicidio de Médicos de Medscape 2019, el 44% de los médicos informaron sentirse agotados. Este alto porcentaje indica que casi la mitad de todos los médicos están experimentando síntomas de agotamiento, lo que puede tener serias implicaciones tanto para los proveedores de atención médica como para los pacientes.

 

La cantidad de agotamiento cambia en diferentes demografías y especialidades:

 

Diferencias de género: Las médicas informaron tasas más altas de agotamiento (50%) en comparación con sus homólogos masculinos (39%).
Especialidades: Las tasas de agotamiento variaron entre las diferentes especialidades médicas, con algunas experimentando tasas más altas que otras.
Comparación global: A nivel internacional, las tasas de agotamiento entre los médicos oscilaron entre el 36% y el 51% en diferentes países, con España y Portugal informando las tasas más altas.

 

 

Además del agotamiento, la encuesta también reveló que:

 

 

• El 11% de los médicos informaron sentirse "coloidalmente deprimidos" (sentirse decaídos, tristes o tristes)
• El 4% informó estar clínicamente deprimido

 

 

Los principales factores que contribuyen al agotamiento de los médicos incluyen:

 

 

• Tareas burocráticas (59% de los encuestados)
• Pasar demasiadas horas en el trabajo (34% de los encuestados)

 

 

Para lidiar con el agotamiento, los médicos informaron varias estrategias:

 

 

• 48% hace ejercicio
• 43% habla con familiares o amigos cercanos
• Algunos recurren a formas menos saludables de lidiar con el estrés, como comer comida chatarra o beber alcohol.

 

 

Desglosar las estadísticas por especialidad revela diferentes tasas de agotamiento:

 

 

• Urología: 54%
• Neurología: 53%
• Medicina Física y Rehabilitación: 52%
• Medicina Interna: 49%
• Medicina de Emergencia: 48%
• Medicina Familiar: 48%

 

 

Factores que contribuyen al agotamiento entre los médicos:

 

 

1. Carga de trabajo excesiva

 

Muchos médicos trabajan regularmente más de 60 horas por semana.
Un estudio en Annals of Internal Medicine reveló que por cada hora de atención directa al paciente, los médicos pasan casi dos horas en registros de salud electrónicos (EHRs) y tareas administrativas.
La pandemia de COVID-19 ha exacerbado aún más este problema, con muchos proveedores de atención médica trabajando incluso más horas bajo condiciones de alto estrés.

 

 

2. Tareas administrativas

 

Los requisitos de documentación se han vuelto más complejos y requieren mucho tiempo.
El cumplimiento de varias regulaciones y políticas de seguros se suma a la carga de trabajo administrativa.
Muchos médicos informan que pasan más tiempo en el papeleo que en la atención al paciente, lo que lleva a la frustración y la insatisfacción laboral.

 

 

3. Pérdida de control

 

Las restricciones organizativas a menudo limitan el poder de toma de decisiones.
Las políticas de las compañías de seguros pueden dictar las opciones de tratamiento y los planes de atención.
La transición hacia modelos de médicos empleados ha reducido la independencia de muchos médicos.

 

 

4. Desequilibrio entre el trabajo y la vida personal

 

Las horas largas e impredecibles hacen que sea un desafío mantener compromisos personales regulares.
Los altos niveles de estrés en el trabajo pueden desbordarse en las relaciones personales.
Muchos médicos luchan por encontrar tiempo para el autocuidado, los pasatiempos o las actividades familiares.


 

5. Tensión emocional

 

La exposición constante al sufrimiento humano y la muerte pasa factura psicológicamente.
La toma de decisiones de alto riesgo puede llevar al estrés crónico y la ansiedad.
Las interacciones difíciles con los pacientes y el miedo a los errores médicos contribuyen al agotamiento emocional.

 

 

6. Sistemas de apoyo inadecuados

 

Los recursos de salud mental para los médicos a menudo son limitados o estigmatizados.
Existe una expectativa cultural en la medicina de ser "fuerte" y no mostrar vulnerabilidad.
Se presta insuficiente atención a las mejoras del entorno de trabajo que podrían aliviar el agotamiento.

 

 

7. Desafíos tecnológicos y de EHR

 

Los sistemas EHR pueden ser engorrosos y consumir mucho tiempo para usar.
La expectativa de disponibilidad 24/7 a través del correo electrónico y los portales de pacientes extiende la jornada laboral.
Los constantes cambios tecnológicos requieren una adaptación y aprendizaje continuos.

 

 

8. Presiones financieras

 

Niveles altos de deuda estudiantil de la escuela de medicina.
Disminución de las tasas de reembolso en muchas especialidades.
Presión para ver a más pacientes en menos tiempo para cumplir con los objetivos financieros.

 

 

Consecuencias del agotamiento para los médicos

 

 

El agotamiento en los médicos tiene efectos graves que se extienden ampliamente. No solo lastima a los médicos mismos, sino que también causa problemas para sus pacientes, las instituciones de atención médica y todo el sistema de atención médica. Aquí hay una mirada ampliada a las consecuencias, incluyendo datos estadísticos:

 

 

Problemas de salud mental

 

El agotamiento aumenta el riesgo de problemas de salud mental entre los médicos:

 

• Un estudio en JAMA encontró que los médicos que experimentan agotamiento tenían 2.2 veces más probabilidades de informar ideación suicida en comparación con los colegas no agotados.

 

• Según una encuesta de Medscape, el 14% de los médicos informaron tener pensamientos suicidas, siendo el agotamiento un factor contribuyente importante.

 

• La tasa de suicidio entre los médicos es de 28-40 por 100,000, en comparación con 12.3 por 100,000 en la población general.

 

 

Problemas de salud física

 

El estrés crónico asociado con el agotamiento puede llevar a varios problemas de salud física:

 

• Un estudio en la Revista Europea de Cardiología Preventiva encontró que las personas agotadas tenían un 20% más de riesgo de desarrollar fibrilación auricular.

 

• La investigación publicada en el Journal of Internal Medicine mostró que el agotamiento se asoció con un aumento de 1.4 veces en el riesgo de aparición de diabetes tipo 2.

 

 

Reducción de la satisfacción laboral e impacto en la carrera

 

El agotamiento a menudo lleva a una disminución de la satisfacción laboral y cambios en la carrera:

 

• Una encuesta de la Asociación Médica Americana (AMA) encontró que 1 de cada 5 médicos planea reducir sus horas de trabajo clínico en el próximo año, citando el agotamiento como una razón principal.

 

• Un estudio en Annals of Internal Medicine informó que el agotamiento se asoció con una probabilidad de 2-3 veces mayor de que los médicos reduzcan sus horas de trabajo o abandonen su práctica actual.

 

 

Función cognitiva deteriorada y seguridad del paciente

 

El agotamiento puede impactar significativamente la función cognitiva y la atención al paciente:

 

• Un estudio en el Journal of General Internal Medicine encontró que los médicos con agotamiento tenían 2 veces más probabilidades de informar errores médicos autoinformados.

 

• La investigación publicada en Mayo Clinic Proceedings mostró que cada aumento de 1 punto en el agotamiento (en una escala de 7 puntos) se asoció con un aumento del 3-10% en la probabilidad de que los médicos informen un error médico importante.

 

 

Tensión en las relaciones

 

El costo emocional del agotamiento a menudo afecta las relaciones personales:

 

• Un estudio en el Journal of Occupational Health Psychology encontró que el conflicto trabajo-familia estaba significativamente asociado con el agotamiento entre los médicos, con coeficientes de correlación que oscilan entre 0.20 y 0.40.

 

 

Consecuencias financieras

 

El agotamiento tiene implicaciones financieras significativas tanto para los médicos individuales como para las instituciones de atención médica:

 

• Un estudio publicado en Annals of Internal Medicine estimó que el agotamiento de los médicos le cuesta al sistema de atención médica de los EE. UU. aproximadamente $4.6 mil millones anuales debido a la rotación de médicos y la reducción de horas clínicas.

 

• El mismo estudio encontró que, a nivel organizacional, el costo de la rotación relacionada con el agotamiento o la reducción de horas clínicas es de aproximadamente $7,600 por médico empleado por año.

 


Cómo el agotamiento de los médicos afecta a los pacientes y a la atención médica:

 

 

1. Reducción de la calidad de la atención

 

El agotamiento se ha asociado con un mayor riesgo de errores médicos. Un estudio publicado en Mayo Clinic Proceedings encontró que los médicos que informaron agotamiento tenían más del doble de probabilidades de informar un error médico importante en los últimos tres meses en comparación con sus colegas no agotados.

 

 

2. Disminución de la satisfacción del paciente

 

Los médicos agotados a menudo encuentran difícil mostrar empatía y comunicarse bien con sus pacientes. Esto puede hacer que los pacientes se sientan menos felices con su atención médica. Un estudio en el Journal of General Internal Medicine respalda esto, mostrando que los pacientes tratados por médicos agotados estaban menos satisfechos con su atención. Cuando los médicos están demasiado cansados o estresados, puede afectar cómo interactúan con los pacientes, lo que a su vez afecta cómo los pacientes se sienten acerca de su experiencia general de atención médica.

 

 

3. Aumento de los costos de atención médica

 

El impacto financiero del agotamiento de los médicos en el sistema de atención médica de los EE. UU. se estima en aproximadamente $4.6 mil millones anuales, según un estudio publicado en Annals of Internal Medicine. Esta cifra tiene en cuenta los costos asociados con la rotación de médicos y la reducción de horas clínicas.

 

 

4. Escasez de personal

 

Como el agotamiento contribuye a la jubilación temprana y la reducción de horas clínicas, exacerba las escaseces existentes de médicos. La Asociación de Facultades de Medicina de América proyecta una escasez de hasta 139,000 médicos para 2033, con el agotamiento desempeñando un papel significativo en esta tendencia.

 

 

5. Acceso reducido a la atención

 

Los médicos agotados pueden dejar sus trabajos o reducir sus horas, lo que puede crear escaseces en la fuerza laboral de atención médica. Este problema puede dificultar que las personas obtengan atención médica cuando la necesitan, especialmente en áreas que ya tienen pocos médicos o instalaciones médicas. Como resultado, los pacientes podrían tener que esperar más tiempo para las citas, viajar más lejos para ver a un médico, o incluso prescindir de la atención médica necesaria.

 

 

6. Pérdida de confianza en los sistemas de atención médica

 

Cuando los médicos sufren de agotamiento, puede llevar a una atención de menor calidad y a pacientes menos satisfechos. Esto, a su vez, puede hacer que las personas pierdan la fe en los hospitales, las clínicas y el campo médico en general. A medida que más pacientes tienen experiencias negativas debido a problemas relacionados con el agotamiento, podrían comenzar a dudar de si los sistemas de atención médica pueden cuidarlos de manera efectiva. Esta pérdida de confianza puede extenderse más allá de los médicos individuales para afectar cómo las personas ven a toda la profesión médica y a las instituciones que brindan servicios de atención médica.

 

 

Cómo solucionar el problema del agotamiento de los médicos

 

 

El agotamiento de los médicos es un gran problema que necesita ser resuelto de diferentes maneras:

 

 

Estrategias individuales:

 

Promover el autocuidado y el equilibrio entre el trabajo y la vida personal
Fomentar técnicas de atención plena y reducción del estrés
Proporcionar acceso a recursos de salud mental y grupos de apoyo

 

 

Intervenciones organizacionales:

 

Implementar mejoras en la eficiencia del flujo de trabajo
Ofrecer opciones de programación flexible
Promover una cultura de bienestar y apoyo
Proporcionar formación en liderazgo centrada en el bienestar de los médicos

 

 

Cambios sistémicos:

 

Reducir el papeleo y las tareas administrativas
Mejorar los sistemas de registros de salud electrónicos para reducir el tiempo dedicado a la entrada de datos
Promover cambios en las reglas para ayudar a la salud y la libertad de los médicos

 

 

Educación y formación:

 

Incorporar estrategias de prevención del agotamiento en la educación médica
Proporcionar formación y apoyo continuos para la gestión del estrés y la resiliencia

 

 

Investigación y seguimiento:

 

Realizar encuestas regulares para evaluar los niveles de agotamiento e identificar factores de riesgo
Invertir en investigación para desarrollar y evaluar intervenciones efectivas

 

 

Conclusión

 

 

El agotamiento de los médicos es un gran problema que afecta a todos: a los médicos, a sus pacientes, a los hospitales y a toda nuestra sociedad. Para solucionar esto, necesitamos la ayuda de los gerentes de hospitales, los funcionarios del gobierno y los trabajadores de la salud. Debemos hacer cambios importantes para evitar que los médicos se estresen y se cansen demasiado. Esto conducirá a pacientes más saludables, médicos más felices y un sistema de atención médica más fuerte que pueda manejar los desafíos futuros.

 

 

Referencias:

 

 

1. [Medscape National Physician Burnout, Depression & Suicide Report 2019](https://www.medscape.com/slideshow/2019-lifestyle-burnout-depression-6011056)
 

2. [Allocation of Physician Time in Ambulatory Practice: A Time and Motion Study in 4 Specialties](https://www.acpjournals.org/doi/10.7326/M16-0961)
 

3. [Association Between Physician Burnout and Identification With Medicine as a Calling](https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2528215)
 

4. [Vital exhaustion and incidence of atrial fibrillation: results from the Copenhagen City Heart Study](https://journals.sagepub.com/doi/10.1177/2047487319854146)
 

5. [National Survey of Burnout, Depression, and Suicide Among U.S. Residents and Fellows](https://www.ama-assn.org/delivering-care/public-health/national-survey-burnout-depression-and-suicide-among-us-residents-and)
 

6. [Physician Burnout, Well-being, and Work Unit Safety Grades in Relationship to Reported Medical Errors](https://www.mayoclinicproceedings.org/article/S0025-6196(18)30247-2/fulltext)
 

7. [The Relationship Between Physician Burnout and Quality of Healthcare in Terms of Safety and Acceptability: A Systematic Review](https://link.springer.com/article/10.1007/s11606-017-4177-8)
 

8. [Estimating the Attributable Cost of Physician Burnout in the United States](https://www.acpjournals.org/doi/10.7326/M18-1422)
 

9. [The Complexities of Physician Supply and Demand: Projections From 2018 to 2033](https://www.aamc.org/media/45976/download)
 

10. [Understanding the Relationship Between Medicaid Expansion and Hospital Closures](https://journals.sagepub.com/doi/10.1177/1077558719856787)
 

11. [Burnout and Depression Among Medical Students: A Systematic Review and Meta-Analysis](https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6262585/)
 

12. [The Impact of Organizational Climate on Burnout Among Physicians: A Longitudinal Study](https://bmchealthservres.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12913-021-06371-x)
 

13. [Health Workforce Burnout: Causes, Consequences, and Solutions](https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK552628/)
 

14. [Prevalence of Burnout in Primary Care Physicians: Comparison of Prevalence Between Physicians and Other Professional Populations](https://www.amjmed.com/article/S0002-9343%2819%2930757-0/fulltext)
 

 

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